NASA最新研究:水星和月球的水冰更多

2019-08-24 01:51:02 来源:天气频道 责任编辑:www.wanjie512.com

  NASA最新研究:水星和月球的水冰更多

  天气网讯   我们知道,对于人类等生命来说,往往是有水才能够有生命存在。那么,那些有水的星球就可能是人类未来的开拓地。根据日前NASA发表的一份最新研究显示,也许,水星和月球的水冰会更多,这是人们移民的未来目的地之一。

NASA最新研究:水星和月球的水冰更多

  在近年来,关于人类移民外太空的说法也越来越多,这是因为地球目前的资源似乎已经很难承载这么多人的生存,因此很多人认为,部分人移居到其他星球是人类文明的未来出路。但如何在其他星球生存?这就需要有人类生存必须的一些资源,比如说水和冰。因此在其他星球上寻找水冰长期以来就是天文观测的重要任务之一。近日美国宇航局(NASA)公布的一项研究指出,地球的卫星月球和距离太阳最近的行星水星,可能含有比以前想象的更多的水冰。

  潜在的冰沉积物存在于两个世界两极附近的陨石坑中。在月球上,研究者发现浅陨石坑往往位于月球南极附近先前发现表层冰的地区,研究者怀疑,陨石坑的变浅很可能是因为陨石坑中埋藏着厚厚的冰沉积物。

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  虽然说水星是距离太阳最近的星球,但在过去,通过望远镜观测和飞行器的勘测,还是在水星上发现了类似冰川的冰沉积物。现在,科学家们将这一推测延伸到了月球上,认为月球上也存在厚厚的富含冰的沉积物的可能性。如果这一推测得到证实,月球的潜在冰库可能足够大,可以长期维持月球探测,这对人类未来登上月球非常有意义。

  水星和月亮的两极是我们太阳系中最冷的地方之一,虽然水星和月球距离太阳更近,但因为自转轴的关系,使得在极地区域的太阳永远不会高出地平线。因此,诸如撞击坑这样的凹陷地带从未见过太阳。几十年来,人们一直认为这些所谓的永久性阴影区域非常寒冷,以至于当中的冰都可能存活数十亿年。

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  之前对水星两极的观测揭示了厚厚的纯冰沉积物的特征,这些冰基本都是水冰,并广泛分布在水星的北极和南极地区,研究者对比月球的发现,水星的冰沉积物似乎比月球上的相对更年轻,这可能意味着水星两极的冰在过去的数千万年内被更新过。

  在对月球的研究中,研究者已经确定了月球两极的环境与水星非常相似,但相对比水星,月球两极只发现了斑驳的浅冰沉积物。这种突出的差异令科学家们困惑。也让科学家们进一步开始研究月球两极冰的奥秘——该研究利用了大约15000个小规模陨石坑的测量数据,这些陨石坑的直径范围为2.5至15公里,位于水星和月球上。研究人员发现,在水星北极和月球南极附近,陨石坑变浅10%,但月球的北极并没有这样。

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  对这些较浅的陨石坑,研究者认为,最可能的解释是在这两个地区,有从前未检测到的厚冰沉积物的积累。支持这一结论的研究人员发现,这些陨石坑的极面斜坡比赤道面斜坡略浅,而且由于水星围绕太阳的轨道,在提升冰稳定性的地区,变浅更为明显。

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  不过,与水星陨石坑中被证明几乎是纯冰相比,月球上探测到的冰沉积物很可能不是纯冰,而是与风化层混合的产物,可能是层状地层。研究人员分析这些陨石坑的年龄表明它们可能积聚冰,后来在长时间尺度上与上覆的风化层混合。科学家们发现,这些推断的埋藏冰沉积物与已探测到的地表冰的位置有关。这一发现意味着暴露的冰沉积物可能被挖掘出来,或者它们可能是由于深度分子扩散造成的。

  

  

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